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La nouvelle application de perte de poids de WW pour les enfants, pourrait faire plus de mal que de bien.

Pourquoi la nouvelle application Weight Watchers pour les enfants suscite des inquiétudes

La nouvelle application de perte de poids de WW pour les enfants, pourrait faire plus de mal que de bien. 

Weight Watchers, désormais renommé WW, lancé par Kurbo, une nouvelle application de perte de poids destinée aux personnes âgées de 8 à 17 ans.
Kurbo utilise un système de feux verts, jaunes et rouges pour indiquer les aliments que les enfants peuvent consommer librement et ceux qu’ils devraient limiter.
Les enfants ont besoin d'une alimentation riche en graisses saines, mais l'application méprise des aliments aussi importants en les plaçant dans la catégorie rouge (insalubre).
Les experts avertissent que l'utilisation de telles applications sans conseils appropriés pourrait amener les enfants à développer une relation malsaine avec les aliments.

Cela fait presque un an que Weight Watchers, la marque qui répond au désir d’alléger et de s’épanouir depuis près de six décennies, a changé de nom pour devenir WW, dans le but de changer la perception du public et de se présenter comme plus axé sur le bien-être que poids.

Il y a quelques semaines à peine, la marque Kurbo lance WW, une application d'amaigrissement conçue pour les enfants de 8 à 17 ans.

La société affirme que 8 enfants sur 10 qui essaient l'application perdent du poids, mais l'application Kurbo a été critiquée par des parents et des experts qui affirment qu'une application de perte de poids destinée aux enfants envoie un message erroné.

La controverse

Après la sortie de l'application, le New York Times a présenté une diététiste qui a critiqué l'application en tant que précurseur des troubles de l'alimentation.

L'Atlantique a également publié un article soulignant que le fait de mettre les enfants à la diète causerait davantage de problèmes, pas moins.

L'Association nationale de l'anorexie mentale et des troubles associés (ANAD) a également adopté une position ferme contre l'application .

Et GMA a mis en évidence des réponses moins que positives des parents qui ont soulevé des préoccupations au sujet de plusieurs aspects de l'application, comme avec des photos avant et après la perte de poids des enfants aussi jeunes que 8 ans.

Pourquoi les parents sont concernés

Robin Long est l'une de ces mères profondément préoccupées par le message que Kurbo envoie à nos enfants et par les défauts qu'elle voit dans sa conception.

La mère de quatre enfants a partagé une série de captures d’écran sur sa page Instagram après avoir téléchargé et essayé l’application elle-même. Elle a appelé Kurbo à mettre en avant «les aliments sains et nourrissants contenant des protéines, des lipides sains et des glucides sains - des aliments qui favorisent la croissance du corps et le développement du cerveau» comme étant situés dans la zone «rouge».

En d'autres termes, les aliments recommandés par Kurbo sont limités pour les enfants.

Kurbo utilise un système de feux vert, jaune et rouge pour indiquer quels aliments les enfants peuvent librement manger et quels aliments ils doivent limiter. Certains des aliments qu'ils incluent dans la catégorie lumière rouge sont:

  • avocats
  • des noisettes
  • yaourt au lait entier
  • huile d'olive

Aliments considérés comme des graisses saines par ailleurs, l' American Academy of Pediatrics (AAP) considère «un nutriment essentiel qui fournit l'énergie ou les calories dont les enfants ont besoin pour leur croissance et leurs jeux actifs».

Le PAA dit également que ces aliments ne devraient pas être «sévèrement restreints» pendant l'enfance.

Les enfants ont besoin d'une alimentation riche en graisses saines, en protéines et en produits frais pour soutenir leur corps en croissance et leur cerveau en développement.

Pourtant, at-elle dit lorsqu'elle a mis dans l'application une journée idéale pour son fils, comprenant du beurre de cacahuète, de l'huile d'olive, de l'avocat et des noix de cajou, elle a averti qu'il avait consommé plus d'aliments dans la catégorie rouge que dans la catégorie verte.

Cette application cible les enfants et les adolescents et les installe dans une mentalité de régime dès leur plus jeune âge, ce qui est très inquiétant. Des études montrent que les régimes amaigrissants ne constituent pas une approche efficace de la gestion du poids et on craint que les effets à long terme ne fassent plus de mal que de bien.

Elle craint également que les enfants ne comprennent pas la nuance qui se cache derrière le système de notation.

Il est préoccupant que la moitié d'un beurre d'avocat et d'amande soient des aliments « rouges « , ce qui les place dans la même catégorie que Skittles".

Ce que pensent les experts

En 2016, l' AAP a publié un rapport clinique selon lequel ces régimes sont dangereux et ne sont d'aucune utilité pour les adolescents. Et tandis que Kurbo essaie de se définir comme une application de bien-être, par opposition à une application de régime, le marketing comme l’outil pour aider les enfants à perdre du poids et l'utilisation d'un système de classification des choix alimentaires envoie un message très différent.

L'application elle-même est conçue de manière à ce que les enfants de moins de 13 ans soient censés l'utiliser uniquement aux côtés d'un parent. Cependant, malgré les avertissements, aucun contrôle n'empêche les enfants de mentir à propos de leur âge.

Et même si les familles utilisent l'application conformément à ces spécifications, les jeunes adolescents restent seuls pour déchiffrer le système de notation de l'application.

Un système qui en fin de compte désigne les aliments comme bons (verts) ou mauvais (rouges), ce qui, selon la plupart des experts, ne concorde pas avec le développement d’une relation saine avec les aliments.

«C'est un système qui produit des aliments qui sont des méchants» 

 La désignation de graisses saines comme rouge allait à l'encontre des conseils nutritionnels de bon sens. “La graisse n'est pas l'ennemi. En fait, au cours des premières années de notre vie, nous sommes censés avoir un régime alimentaire riche en graisses. Le lait maternel est très riche en graisse. "

Bien qu'on pense que le Kurbo est bien intentionné, il a déclaré que l'approche de l'application n'était pas saine pour les enfants et leur relation avec la nourriture.

Enseigner la responsabilité, sans compter les calories

Chelsie Kenyon, experte en matière d’une alimentation saine, craint également qu'une application comme celle-ci ne mette le contrôle de la main de l'enfant, en lui apprenant qu'il doit s'appuyer sur une source externe pour adopter un mode de vie sain.

«Il pourrait y avoir des avantages à court terme», a-t-elle expliqué. «Surtout si vous avez un enfant qui n'a vraiment pas été éduqué à la nourriture. Mais à long terme? Nous les inculquons à penser qu'ils ont besoin d'un point de responsabilité. "

Elle a appelé cela désastreux.

«Cela les forme dès leur plus jeune âge à croire qu'ils ont besoin d'une application, ou d'un système, pour être en bonne santé. Cela les convainc qu'il doit y avoir un régime alimentaire strict et réglementé », a-t-elle déclaré.

En conséquence, dit-elle, les enfants n'apprennent pas à écouter leur corps ni à manger de façon naturelle.

«Cela enlève le pouvoir d'une personne. Et c'est ce qui m'attire, dit-elle. "Nous devons rappeler à ces enfants, vous êtes puissant en ce moment."

Perte de poids sans surveillance médicale

La docteure Natalie Muth , pédiatre et nutritionniste du PAA , auteur du livre à paraître Family Fit Plan (publié par le PAA), a confié: cette série d’images «avant» et «après» d’enfants suscite certaines inquiétudes ».

Elle a expliqué que c'était parce que ces outils pouvaient potentiellement avoir un impact négatif sur l'image corporelle.

Elle a également déclaré que cela pourrait «susciter une préoccupation liée à la perte de poids plutôt que de se concentrer sur l'acquisition de compétences qui améliorent les habitudes saines».

Cependant, la diététiste Kristin Kirkpatrick de la Cleveland Clinic Wellness a déclaré qu'elle voyait le potentiel de l'application.

«J'aime que cette approche rencontre les enfants là où ils se trouvent, qui sont axés sur la technologie», a-t-elle déclaré. «Cela leur permet de participer à un programme plus adapté à leurs besoins (par opposition à des centaines de programmes de groupe pour enfants) et de le mettre en relation avec des personnes pouvant être racontées, qu’ils écoutent et dont ils trouvent la motivation.»

Néanmoins, elle a déclaré qu'elle ne soutenait pas l'application pour les enfants de moins de 13 ans. Elle ne pensait pas non plus que les enfants devraient s'engager dans l'application sans la supervision et l'implication de leurs parents, «les influenceurs les plus puissants de leurs habitudes alimentaires. Et poids."

Une entreprise à but lucratif

Leslie Sartan, une mère de deux enfants vivant en Alaska, a fait part de ses inquiétudes quant à la dernière application.

«WW est une entreprise à but lucratif», a-t-elle déclaré. «Je ne leur fais pas confiance avec la santé de mon enfant. Déjà. Surtout en tant qu'ancien membre WW, où ils poussent leurs produits et encouragent les aliments transformés. ”

Bien que l’application elle-même soit libre d’utilisation, ceux qui s’inscrivent commencent à recevoir presque immédiatement les supports marketing de WW, offrant ainsi des services de coaching complémentaires. Ces services de coaching coûtent entre 12,25 et 17,25 dollars par semaine et sont poussés de manière agressive au fil de plusieurs courriels.

De plus, les services de coaching peuvent ne pas être aussi bénéfiques qu'on pourrait le croire au départ.

"Ils disent que c'est du" coaching de santé "", souligne Kenyon, "mais ils ne présentent qu'un" entraîneur "de jeune femme qui est un ancien footballeur et ne ressemble pas à un professionnel de la santé éduqué."

 «Kurbo est un programme familial axé sur le changement de comportement pour une alimentation plus saine et plus d'activité physique, et non pour la diète ou le comptage des calories. Des études montrent que les programmes de gestion du poids basés sur le comportement ne causent pas de troubles de l'alimentation. En fait, ils fournissent aux enfants des outils leur permettant de faire des choix alimentaires équilibrés et de gérer leur poids de manière saine. »

Kenyon n'a pas tardé à souligner certains problèmes avec l'étude qu'ils ont liée.

«L'article fourni par WW est une étude consistant à examiner les données d'autres études trouvées dans quatre bases de données différentes», a-t-elle expliqué.

Il conclut que «des interventions de traitement de l'obésité structurées et gérées de manière professionnelle avec une composante diététique peuvent réduire le risque de trouble de l'alimentation à court et à long terme».

Kenyon a toutefois souligné que les outils utilisés dans les études n'étaient «pas validés dans le traitement à la recherche d'échantillons d'enfants et d'adolescents présentant un excès de poids ou de l'obésité».

En outre, elle a déclaré avoir passé beaucoup de temps à jouer avec l'application Kurbo elle-même et avoir découvert un autre problème.

«Je ne vois aucune modification du comportement. Il utilise un système de notation des aliments, similaire au système de points WW, utilisant des voyants verts, jaunes et rouges comme moyen de catégoriser les aliments », a-t-elle déclaré.

Elle a également souligné que, bien que les recherches suggèrent que la modification du régime alimentaire devrait être un «composant» du traitement global, cela semble être l'objectif principal de Kurbo. Et alors que l’étude suggère que des professionnels de la santé instruits devraient surveiller cette modification du comportement afin de réduire le risque de troubles de l’alimentation, l’application de Kurbo ne fournit aucune surveillance de ce type.

Que peuvent faire les parents pour aider les enfants avec des problèmes de poids?

Jill Castle, experte en nutrition infantile et diététiste professionnelle, a exprimé les mêmes préoccupations concernant le système de notation de Kurbo et la diffamation des graisses saines par l'application. Mais elle a également fait remarquer que l'application «vise les enfants à prendre en charge leur nourriture et leur santé dès leur plus jeune âge, alors qu'il s'agit d'un travail de parent».

Pour les parents réellement préoccupés par le poids de leurs enfants, elle a déclaré: «Le meilleur moyen de résoudre les problèmes de poids est de passer par toute la famille et de mettre l'accent sur les modes de vie, non sur les régimes ou la perte de poids.

Elle a tenu à préciser que le poids métabolique insalubre devrait être la préoccupation majeure, car «tous les enfants plus grands ou plus lourds ne le sont pas tous.

Pour les parents qui ne savent peut-être pas à quoi ressemble une modification des comportements dans leur mode de vie, Castle suggère:

Les aliments doivent être nutritifs, équilibrés et suffisants pour répondre aux besoins d'un enfant en pleine croissance.
Les repas doivent être positifs et ne pas inclure la pression de manger avec des expressions telles que «prend une autre bouchée» ou «nettoie ta assiette».
Les aliments ne doivent pas être utilisés comme récompense ou restriction, car ils peuvent perturber les habitudes alimentaires et le développement d'une relation saine avec les aliments.
Les routines quotidiennes doivent favoriser des habitudes saines telles que dormir suffisamment, faire de l'activité physique et passer au moins quelques heures à l'écran.

«Les routines avec la nourriture, l'alimentation et les habitudes commencent très tôt, dès la chaise haute», a expliqué Castle.

En d'autres termes, plus tôt les parents peuvent commencer à adopter des habitudes saines, mieux ce sera.

Sur le plan sociétal, Muth avait quelques idées supplémentaires.

«Le meilleur moyen de résoudre les problèmes de poids chez les enfants est de s’adresser à la population et d’assurer un accès abordable à des aliments sains pour tous les enfants, y compris à la maison, à l’école et dans la communauté», a-t-elle déclaré.

Muth plaide également pour l'augmentation de l'activité physique requise dans les écoles, un des changements qui pourraient potentiellement avoir plus d'impact qu'une intervention au niveau individuel.

Le meilleur moyen d'améliorer la relation des enfants avec les aliments consiste à effectuer de réels changements de comportement et non à noter les aliments à l'aide d'applications.

 

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Par Caroline

Santé du Monde