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Est-ce une allergie ou un rhume?

Si vous avez le nez qui coule, ou si vous éternuez et toussez, votre première pensée peut être que vous avez un rhume. 

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Pourtant, ce sont aussi des signes d'allergies.

 

En apprenant les différences entre les allergies et les rhumes, vous pouvez trouver la bonne méthode de soulagement – et cela rapidement.

Qu'est-ce qu'un rhume?

Un rhume, est causé par un virus. De nombreux types de virus sont responsables du rhume. Bien que les symptômes et la gravité puissent varier, les rhumes partagent généralement certaines des mêmes caractéristiques de base.

Voici quelques caractéristiques clés du rhume:

Le rhume est transmis par les gouttelettes de virus qu'une personne malade répand quand elle tousse ou éternue.
En plus de la toux et des éternuements, les symptômes du rhume peuvent inclure un mal de gorge et un nez bouché et qui coule.
Les rhumes plus graves peuvent également causer des maux de tête, de la fièvre et des courbatures.
La guérison d'un rhume est généralement rapide. La durée moyenne d'un rhume est7 à 10 jours .
Si les symptômes durent plus d'une semaine ou deux, le virus peut avoir contribué à une infection plus grave, telle qu'une infection des sinus , une pneumonie ou une bronchite .
Les personnes allergiques peuvent être plus enclines à attraper un rhume.

Malgré son nom, vous pouvez attraper un «rhume» à tout moment de l'année, même en été. Les centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC) estiment qu'un adulte en bonne santé moyen attrape deux ou trois rhumes par an.

Les jeunes enfants peuvent attraper encore plus de rhumes à cause de leur système immunitaire moins mature.

A lire ausssi: Qu’est ce qu’un rhume ?

Que sont les allergies?

Les allergies se produisent lorsque votre système immunitaire a une réaction indésirable à certaines substances. Lorsque vous êtes exposé à un déclencheur d'allergie, appelé allergène, votre système immunitaire libère des produits chimiques appelés histamines qui causent les symptômes d'allergie.

Les allergies et les rhumes partagent certains symptômes communs, tels que:

  • éternuer
  • tousser
  • gorge irritée
  • nez qui coule
  • congestion nasale
  • larmoiement

Les allergies peuvent également provoquer des éruptions cutanées et des démangeaisons oculaires . Ce que le rhume ne fait généralement pas.

Chaque année, plus de 50 millions d'Américains souffrent d'allergies. Allergènes saisonniers tels que certains arbres,  herbe et les mauvaises herbes, pollen sont des déclencheurs communs, mais vous pourriez être allergique à d’autres substances .

Les autres déclencheurs d'allergie peuvent inclure:

  • acariens
  • squames d'animaux ou salive, comme ceux d'un chat ou d'un chien
  • moule
  •  aliments tels que les arachides, les noix, le lait et les œufs
  • Rhumes contre allergies: comment faire la différence

Comme le rhume et les allergies présentent souvent les mêmes symptômes, il peut être difficile de distinguer les deux.

Une façon de savoir ce qui vous rend mal à l’aise est de faire attention aux symptômes qu’ils ne partagent pas .

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Les rhumes sont plus susceptibles de causer:

  • fatigue
  • maux et douleurs
  • gorge irritée
  • fièvre

Les allergies sont plus susceptibles de causer:

  •  yeux qui piquent
  • respiration sifflante
  • éruptions cutanées, telles que l'eczéma ou l'urticaire

 

Le «salut allergique» | Allergies chez les enfants

Le «salut allergique» est un autre signe révélateur d'allergies, en particulier chez les enfants. Les enfants allergiques ont un nez qui pique, qu'ils frottent souvent avec un mouvement de la main vers le haut qui ressemble à un salut.

Période de l'année

La période de l'année peut fournir des indices sur la cause de vos symptômes. Vous êtes plus susceptible d'attraper un rhume durant les mois d'automne et d'hiver, bien qu'il soit possible d' en attraper un au printemps et en été.

Les allergies peuvent aussi survenir à tout moment de l’année, mais les allergies au pollen sont plus fréquentes au printemps. Les allergies aux herbes sont les plus abondantes de la fin du printemps et en été, alors que les allergies aux mauvaises herbes surviennent généralement à la fin de l’été et à l’automne.

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Durée des symptômes

Une autre façon de savoir si vous avez des allergies ou un rhume est de constater la durée de vos symptômes. Les rhumes s'atténuent en une semaine environ. Les allergies ne disparaîtront que si vous êtes traité ou si vous n’êtes plus exposé à la cause. Les allergènes saisonniers ont tendance à provoquer des symptômes pendant deux ou trois semaines .

Une idée fausse commune

Si vous regardez la couleur de votre morve ou de votre mucus pour savoir si vous avez un rhume ou des allergies, vous n'y trouverez pas beaucoup d'aide.

En dépit de l’idée fausse commune selon laquelle un écoulement nasal vert est le signe d’une infection, les allergies peuvent provoquer un écoulement nasal de toutes les couleurs. Et celui d’ un rhume peut souvent être clair.

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Diagnostic des rhumes et des allergies

Vous n'avez pas besoin de voir votre médecin pour un rhume, mais si vous prenez rendez-vous, vos symptômes seront probablement suffisants pour qu'il puisse confirmer votre diagnostic.

Si votre médecin pense que vous pourriez avoir une infection bactérienne telle qu'une angine ou une pneumonie , vous devrez peut- être subir d' autres tests, tels qu'une culture des sécrétions de la gorge ou une radiographie pulmonaire.

Pour les allergies, vous devrez peut-être consulter un médecin généraliste, un médecin ORL ou un allergologue. Le médecin vous interrogera d'abord sur vos symptômes. Les réactions allergiques graves ou mettant en jeu le pronostic vital nécessitent souvent l'intervention d'un allergologue .

Une variété de tests peut être utilisée pour diagnostiquer les allergies. Un test cutané peut être utilisé pour déterminer vos déclencheurs d'allergie. Parfois, les médecins de famille ou les allergologues peuvent également utiliser des analyses de sang pour diagnostiquer les allergies, en fonction de votre âge et d'autres problèmes de santé.

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Traiter le rhume

Votre corps va se débarrasser du virus du rhume au fil du temps. Puisque les antibiotiques ne tuent que les bactéries, ils ne fonctionneront pas contre les virus qui causent le rhume. Néanmoins, il existe des médicaments qui peuvent aider à soulager vos symptômes pendant que le rhume suit son cours.

Les remèdes contre le rhume incluent:

sirops contre la toux et médicaments contre le rhume en vente libre
vaporisateurs nasaux décongestionnants
des analgésiques, tels que l' ibuprofène  ou l' acétaminophène 

Les sirops contre la toux et les médicaments en vente libre ne sont pas recommandés pour les enfants de moins de 4 ans, tandis que les vaporisateurs nasaux ne sont pas recommandés pour les enfants de moins de 6 ans.

Demandez à votre médecin avant de prendre tout médicament contre le rhume en vente libre, surtout si vous prenez également des médicaments sur ordonnance, si vous avez un problème de santé ou si vous êtes enceinte.

N'utilisez pas de médicaments contre le rhume pendant une longue période. Leur utilisation pourrait alors entraîner des effets secondaires tels que la congestion due au rebond.

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Vous pouvez également essayer des traitements à domicile pour soulager un rhume, tels que:

boire plus de liquides comme de l'eau, du jus de fruit et du thé
éviter la caféine

  •  utiliser des vaporisateurs nasaux salins
  •  utiliser des rinçages nasaux , comme un pot neti
  • se gargariser avec de l'eau salée
  • obtenir un humidificateur à vapeur froide

Traiter les allergies

Un moyen très efficace de prévenir les symptômes d'allergie consiste à éviter les déclencheurs. Si vous ne pouvez les éviter, vous pouvez prendre des médicaments pour soulager vos symptômes.

Antihistaminiques

Les antihistaminiques agissent en bloquant la libération d'histamine. Les exemples comprennent:

  • fexofénadine
  • diphenhydramine
  • cetirizine 

Sachez que certains antihistaminiques plus anciens peuvent causer de la somnolence. Recherchez une formule non endormissante ou envisagez de prendre ces médicaments la nuit.

Décongestionnants

Les décongestionnants agissent en rétrécissant les membranes nasales enflées pour soulager la congestion des sinus. Ils sont vendus sous des noms tels que:

  • pseudoéphédrine
  • guaifénésine-pseudoéphédrine
  • loratadine-pseudoéphédrine

Les décongestionnants se présentent sous forme de comprimés et de sprays nasaux. Toutefois, les décongestionnants nasaux peuvent aggraver votre congestion si vous les utilisez plus de trois jours de suite.

Corticostéroïdes nasaux

Les corticostéroïdes nasaux réduisent la congestion du nez en bloquant l' inflammation . Ils réduisent également le nombre de cellules immunitaires activées par l'allergie dans les voies nasales.

Ces médicaments continuent d’être l’un des meilleurs moyens de contrôler et de traiter les allergies saisonnières et annuelles.

 

Les gouttes oculaires peuvent soulager les démangeaisons et le larmoiement.

 

Les vaccins contre les allergies vous exposent progressivement à de petites quantités d'allergène. Cette exposition contribue à désensibiliser votre corps à la substance. Ceux-ci peuvent être une solution très efficace à long terme pour éliminer les allergies.

Autres traitements

Comme pour les symptômes du rhume, les pulvérisations de solution saline et les humidificateurs peuvent aider à soulager certains symptômes d’allergie.

 

Perspectives pour les allergies et les rhumes

Bien que certains symptômes d'allergie et de rhume soient similaires, il s'agit de deux problèmes de santé très différents. Déterminer celui que vous avez, peut vous aider à obtenir le bon traitement, vous serez alors sur la bonne voie pour vous sentir mieux rapidement.

Si vos symptômes ne s'améliorent pas avec le traitement, ou si vous avez une éruption cutanée ou si vous faites de la fièvre , consultez votre médecin pour écarter un problème médical grave.

Les rhumes et les allergies peuvent provoquer une accumulation de virus et de bactéries dans les sinus et les voies respiratoires inférieures, ce qui peut entraîner des infections plus graves.

Si vos symptômes durent plus de 10 jours ou si votre état s'aggrave, consultez votre médecin.

Par Dr dupeyrat gérard
Dr dupeyrat gérard

Santé du Monde