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Pilule contraceptive pour hommes : pour quand?

Voici pourquoi nous n'avons toujours pas de pilule contraceptive pour les hommes


Les médicaments contraceptifs masculins peuvent également provoquer des effets secondaires tels qu'une faible libido. 

Depuis environ un demi-siècle, les chercheurs ont étudié différents médicaments hormonaux dans ce but précis.

Aucun n'a jamais atteint le marché.

Les sociétés pharmaceutiques ne s'y intéressent apparemment pas. Peut-être que les hommes le sont aussi.

Mais le décalage entre le développement de la contraception hormonale féminine et masculine est beaucoup plus complexe, motivé par des raisons sociales et scientifiques.

Why men don’t have ‘the pill’

Une grande partie des raisons pour lesquelles la contraception hormonale masculine a apparemment été abandonnée est simple.

«La pilule» combine les hormones œstrogène et progestatif et est capable de prévenir la grossesse chez les femmes. D'abord approuvé par la Food and Drug Administration en 1960, il était plus révolutionnaire que quiconque aurait pu l'imaginer.

La popularité et l'efficacité de la pilule contraceptive, cependant, ont également eu la conséquence inattendue de renforcer le rôle de la femme en tant que responsable du fardeau de la contraception .

À l'ombre d'un développement aussi monumental de la reproduction humaine, une pilule contraceptive masculine pourrait sembler presque superflue.

Mais dans les années qui ont suivi, les chercheurs ont déclaré qu’un tel médicament répondrait non seulement à un besoin non satisfait - c’est-à-dire à une autre méthode efficace de réduction du nombre de grossesses non planifiées - mais qu’il permettrait enfin de remédier au fardeau de la contraception chez les femmes.

Vous ne verrez pas de contraceptif masculin dans les magasins cette année ou l'année prochaine. Mais les chercheurs espèrent que vous le ferez dans la prochaine décennie.

 

De nouvelles recherches prometteuses ont démontré l'innocuité de plusieurs nouvelles formulations de contraception masculine, notamment deux formulations orales (pilules) et un gel topique.

La première pilule, l’indécanoate de diméthandrolone (DMAU), a réussi les tests de sécurité humaine . Il en a été de même pour un médicament plus nouveau , appelé 11-beta-MNTDC.

Cependant, DMAU et 11-beta sont encore relativement jeunes dans leur cycle de développement.

Une formulation de gel topique connue sous le nom de NES / T, une combinaison du progestatif hormone et de la testostérone, est considérablement plus avancée. Non seulement a-t-il passé des tests d'innocuité, mais des essais de couples sont en cours pour tester son efficacité à long terme en tant que contraceptif.

Le but de ces essais est que les couples utilisent finalement uniquement NES / T comme seule forme de contraception.

Les trois méthodes fonctionnent de la même manière.

"Elles reposent fondamentalement sur les mêmes éléments que ceux utilisés par la contraception hormonale féminine: hormones exogènes, la testostérone par opposition à l'œstrogène, plus un progestatif", a déclaré la Dre Stephanie Page , professeure de médecine à la faculté de médecine de l'Université de Washington.

"Qu'est-ce que cela fait est qu'il bloque le signal du cerveau, dans ce cas au testicule, ce qui signifie que le testicule cesse de produire de la testostérone, et sans cette quantité élevée de testostérone dans le testicule, le sperme ne mûrit pas", a déclaré Page, qui impliqué dans la recherche des trois médicaments.

Mais interférer avec la testostérone s’est avéré délicat, et interférer avec les hormones chez les hommes ou les femmes provoque des effets secondaires.

Pour les contraceptifs féminins, cela signifie n'importe quoi, du gain de poids et des sautes d'humeur à des effets plus graves, tels qu'un taux de cholestérol élevé et des caillots sanguins.

Pour les contraceptifs masculins, cela peut vouloir dire des choses comme la dysfonction érectile et la baisse de la libido, qui, sans surprise, ont été un obstacle sérieux au développement.

«Le problème était que chaque fois que l'on essayait de trouver un médicament, le profil des effets secondaires était trop exigeant ou trop éprouvant. Principalement la diminution de la libido, l'augmentation de la dysfonction érectile - qui va fondamentalement de pair avec les mêmes hormones, telles que la testostérone, qui sont responsables de la production de sperme », a déclaré le Dr Tomer Singer, directeur du département d'endocrinologie de la reproduction et de l'infertilité chez Lenox Hill. Hôpital de New York.

 

Cependant, des recherches récentes sur la 11-bêta pourraient contribuer à dissiper les craintes d'effets secondaires débilitants.

Dans un petit essai de 40 participants, seuls cinq hommes ont signalé une libido légèrement diminuée. Deux cas de dysfonction érectile légère ont été rapportés. Aucun des participants n'a choisi d'arrêter de prendre le médicament à cause de ces effets secondaires.

«C’est très rassurant, car si la plupart d’entre eux étaient capables de le tolérer, chaque personne devra décider des risques et des avantages et se choisir elle-même s’ils l’utilisent ou non», a déclaré Singer, évoquant ces résultats.

Pour les hommes cherchant des méthodes contraceptives, les options ont été limitées. Il y a bien sûr des préservatifs et, de l'autre côté du spectre, il y a la vasectomie. Cette intervention chirurgicale est conçue pour être extrêmement efficace, mais elle est également permanente.

Un contraceptif hormonal pour hommes est conçu pour se rencontrer au milieu: offre une contraception extrêmement efficace tout en étant réversible.

Et les raisons potentielles pour que les hommes soient intéressés sont nombreuses. Pour les hommes célibataires, cela pourrait signifier prendre davantage de contrôle et d’autonomie sur leur vie sexuelle. Pour les couples, il offre de nouvelles options pour partager les responsabilités.

«Il y a beaucoup d'hommes qui ont le sentiment de vouloir en faire partie. Ils veulent être un contributeur. Ils veulent partager le fardeau de la contraception. Donc, beaucoup d'hommes sont prêts, pour ainsi dire », a déclaré Page.

La contraception masculine offre également une solution pratique à un problème qui ne montre aucun signe de départ: une grossesse non désirée. Aux États-Unis, près de la moitié des grossesses ne sont pas planifiées .

«C’est le vrai problème aux États-Unis et dans le monde», a déclaré Singer.

«Malgré le fait qu'il existe un certain nombre d'options disponibles pour les femmes… nous avons toujours un problème. Les grossesses non planifiées pèsent lourdement sur la santé, les émotions et l’économie de la planète. Il y a clairement un besoin non satisfait », a déclaré Page.

Pourtant, les options pour les hommes sont susceptibles d’être dans des années. Avant que l’un des médicaments actuels ne soit mis sur le marché, ils devraient d’abord faire l’objet de tests rigoureux à grande échelle.

Les contraceptifs ont également un calendrier plus long que certains autres médicaments, car ils doivent fonctionner continuellement. Cela signifie que ces médicaments doivent être utilisés pendant un an ou deux avant de pouvoir prouver leur efficacité.

«Nous pensons que ce sera une décennie, et cela tient vraiment au fait que nous avons plus de travail à faire. Les essais qui devront être faits de par leur nature même prendront un certain temps », a déclaré Page.

Par Caroline

Santé du Monde