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Le sudoku ou les mots croisés peuvent aider à garder votre cerveau plus jeune de 10 ans

De nouvelles recherches montrent que la résolution de casse-tête peut vous aider à rester «forte».

Une nouvelle étude ajoute plus de preuves comme quoi les énigmes peuvent être efficaces pour la santé du cerveau.

Cependant, le verdict est encore en suspens sur la façon dont ils peuvent nous aider à long terme ou s'ils peuvent aider à prévenir le déclin cognitif.

Selon une étude récente publiée dans l'International Journal of Geriatric Psychiatry, plus de personnes de plus de 50 ans se lancent dans des jeux tels que le sudoku et les mots croisés, pour que leur cerveau fonctionne mieux.

Les chercheurs ont examiné les données d'environ 19 100 participants à l'étude PROTECT pour déterminer la fréquence à laquelle ils réalisaient des puzzles de mots et de chiffres. Ils ont ensuite utilisé une série de tests pour mesurer l'attention, la mémoire et le raisonnement.

En bref, plus il y a de personnes engagées dans des énigmes, meilleures sont leurs performances aux tests.

Selon les tests de l'étude, les personnes qui font des énigmes ont des fonctions cérébrales équivalentes à 10 ans plus jeunes que leur âge. Lors de tests de mémoire à court terme, les preneurs de puzzle avaient des fonctions cérébrales équivalentes à huit ans de moins.

L'analyse transversale des données a évalué les tests effectués sur environ 19 000 personnes. Les données ont été auto-déclarées et les participants ont effectué des tests cognitifs en ligne.

« Les améliorations sont particulièrement évidentes dans la rapidité et la précision de leurs performances. L’amélioration a été spectaculaire dans certaines régions », a déclaré la Dre Anne Corbett , auteure principale et chargée de cours en démence à la faculté de médecine de l’Université d’Exeter.

"Nous ne pouvons pas dire que jouer à ces énigmes réduit nécessairement le risque de démence plus tard dans la vie", a déclaré Corbett. "Mais cette recherche corrobore les découvertes précédentes selon lesquelles l'utilisation régulière de puzzles de mots et de chiffres aide notre cerveau à mieux fonctionner plus longtemps."

Les chercheurs souhaitent faire un suivi avec les participants au fil du temps. Ils souhaitent également évaluer l’impact de l’intensité des casse-tête et tenir compte de la durée pendant laquelle les personnes se livrent à des énigmes.

De vrais résultats?

Dr Jerri D. Edwards , professeur de l'Université de Floride du Sud à Tampa qui étudie les jeux du cerveau et de la cognition, dit que parce que l'étude est corrélative - pas randomisée - cela ne signifie pas que les jeux provoque une meilleure connaissance.

«Il est probable que les personnes qui ont une meilleure cognition aiment ces activités et ont tendance à y participer.

«De plus, les personnes sans déclin cognitif se livrent à ces activités, mais lorsqu'elles sont confrontées à un déclin cognitif, elles sont susceptibles de cesser de le faire car elles deviennent frustrantes ou stimulantes», a-t-elle déclaré.

Elle a fait remarquer que des recherches avaient révélé que l'engagement cognitif chez les personnes âgées pouvait constituer un tampon contre le déclin. Elle a également cité recherche Trusted Source celle qui a montré que des fonctions cognitives plus pauvres peuvent entraîner une réduction du mode de vie, y compris des activités sociales.

Selon un vaste essai clinique randomisé , l’entraînement cognitif informatisé ciblant la vitesse de traitement permettait mieux de protéger les personnes âgées du déclin que ce n’était au fil du temps, par rapport aux mots croisés, a déclaré Edwards.

"Étant donné que les capacités verbales ont tendance à s'améliorer avec l'âge, nous avons tendance à nous améliorer dans les jeux liés aux mots dans le vieillissement normal", a déclaré Edwards. «D'autre part, certaines aptitudes cognitives qui ont tendance à diminuer avec l'âge sont la rapidité mentale, l'attention divisée, l'ignorance de la distraction et le déplacement de notre attention. Il est important de défier notre cerveau avec ces types de tâches avec l'âge. "

Elle encourage la stimulation cognitive, mais a déclaré qu’elle n’avait connaissance d’aucune preuve tirée d’essais contrôlés randomisés confirmant qu’elle pouvait améliorer les performances cognitives ou réduire longitudinalement le risque de déclin cognitif ou de démence.

La Dre Jessica Langbaum , chercheuse en Arizona sur la maladie d'Alzheimer et directrice associée de l'Initiative de prévention de la maladie d'Alzheimer, a déclaré qu'il était prouvé que des activités stimulantes sur le plan cognitif, telles que des énigmes, pouvaient améliorer nos capacités telles que la réflexion, l'attention et le raisonnement.

"Ce que nous ne savons pas, cependant, c'est s'il s'agit d'une relation de cause à effet directe", a déclaré Langbaum. "Nous ne savons pas non plus si la participation à ces activités retarde ou empêche l'apparition de troubles cognitifs tels que la démence ou la démence due à la maladie d'Alzheimer."

Elle a déclaré que les résultats de l'étude étaient intéressants, mais a souligné que les données étaient auto-déclarées, ce qui peut ne pas être totalement fiable.

Équilibre cérébral

Un concept clé dans le vieillissement cérébral normal et la démence (y compris la maladie d’Alzheimer) est que notre capacité à fonctionner repose sur un équilibre entre la pathologie cérébrale et la force cognitive du cerveau, a expliqué le Dr Gayatri Devi, neurologue spécialiste des troubles de la mémoire à l’Hôpital Lenox Hill de Londres. La ville de New York.

«Lorsque la pathologie est accablante, ce qui se produit dans les démences agressives, aucune force du cerveau ne peut ralentir la progression», a-t-elle déclaré.

«Heureusement, la plupart des types de démence et de la maladie d'Alzheimer progressent lentement et nous pouvons renforcer la force de notre cerveau ou notre réserve cognitive pour retarder l'apparition de la démence ou pour la prévenir complètement.

L'utilisation de mots croisés et d'autres exercices mentaux pour renforcer nos réseaux cérébraux est un moyen de renforcer le cerveau, tout comme l'exercice physique.

"Le truc est de garder le cerveau stimulé et engagé à mesure que nous vieillissons", a déclaré Devi.

Vous n'avez pas besoin d'être un fanatique de casse-tête pour stimuler votre cerveau, mais vous pouvez également apprendre une nouvelle langue ou adopter un nouveau passe-temps.

«Indépendamment de la tâche à accomplir, si le problème est suffisamment complexe, toutes les zones du cerveau sont plus ou moins impliquées dans la recherche d'une solution - ce qui est bon pour le renforcement global des réseaux du cerveau et l'amélioration de la réserve cognitive», a-t-elle déclaré.

La ligne du bas

Selon une étude récente, de plus en plus les personnes de plus de 50 ans se lancent dans des jeux tels que le sudoku et les mots croisés.

Toutefois, les experts ont précisé que, du fait que l’étude est corrélationnelle et non aléatoire, cela ne signifie pas que jouer à des jeux provoque une meilleure cognition.

Mais les experts ont déclaré que le fait de contester son cerveau au moyen d'énigmes ou d'autres méthodes, telles que l'apprentissage d'une langue, peut aider toute personne à rester engagée et à la pointe de la cognition.

 

Par Caroline

Santé du Monde