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Les avantages du diagnostic de l'autisme avant l'âge de 2 ans

Les chercheurs affirment que les diagnostics d'autisme établis à 14 mois ne changent généralement pas à mesure que l'enfant grandit. 

Plus tôt vous pouvez commencer des interventions fondées sur des preuves, telles que l'ergothérapie, avec un enfant présentant un trouble du spectre autistique, plus ce traitement sera efficace.

La plupart des experts du domaine sont d’accord sur ce point.

Cependant, l'un des obstacles au traitement précoce est la fiabilité des diagnostics d'autisme chez les jeunes enfants.

Auparavant, un diagnostic n'était pas considéré comme fiable  jusqu'à l'âge de 2 ans.

Cela pourrait bientôt commencer à changer.

Une nouvelle étude publiée dans JAMA Pediatrics Trusted Source conclut que les diagnostics de troubles du spectre autistique (TSA) établis à l'âge de 14 mois ne changent généralement pas à mesure que l'enfant grandit.

Les chercheurs ont suivi 1 269 enfants en bas âge tout en examinant les enfants à plusieurs reprises, à partir de 12 mois.

Les chercheurs ont déclaré avoir constaté qu'un diagnostic d'autisme à 14 mois était généralement «stable».

Ils ont également noté que 24% des enfants chez qui un diagnostic de TSA avait finalement été diagnostiqué avaient été «oubliés» lors des évaluations initiales effectuées par des psychologues agréés, qui avaient attribué des modèles de comportement à d'autres aspects tels que le retard de langage.

Les nouvelles conclusions pourraient aider les professionnels de la santé qui souhaitent poser des diagnostics plus tôt et commencer à mettre en œuvre les interventions plus rapidement.

Pour les familles et les enfants atteints de TSA, cela pourrait avoir des conséquences bouleversantes.

«Maintenant que nous comprenons la nature précoce des TSA et le très jeune âge de la stabilité diagnostique, les chercheurs ont désormais la possibilité de commencer à examiner l'impact d'un traitement très précoce», a déclaré Karen Pierce , PhD, co-auteur de l'étude et professeur à le département de neurosciences de l'Université de Californie à San Diego. «Notre compréhension de la plasticité cérébrale précoce suggère qu'un traitement très précoce devrait donner d'excellents résultats, mais nous ne le saurons qu'une fois les études menées. Nos résultats ouvrent la porte à de telles études. "

Deux experts en autisme également interrogés ont convenu qu'un diagnostic avant l'âge de 2 ans était certes possible, mais ils avaient quelques précautions à prendre.

Rebecca Sachs , PhD, psychologue clinicienne agréée chez CBT Spectrum à New York, a déclaré que les indicateurs de l'autisme, tels que le retard de langage et les interactions sociales, étaient présents dès 14 mois.

Cependant, elle a fait remarquer que les filles autistes ne sont parfois diagnostiquées que plus tard ou sont souvent mal diagnostiquées en raison de la structure et des mesures utilisées dans les évaluations de TSA.

Kate Cody , PsyD, psychologue agréée auprès de Spectrum Psychological Services, a déclaré que la précision de tels diagnostics précoces pouvait être déterminée par les objectifs des experts.

Elle a également noté que la plupart des diagnostics précoces sont basés sur la manière dont un enfant interagit avec un adulte. D'autres signes peuvent apparaître lorsque l'enfant est plus âgé et commence à interagir avec ses pairs.

«Il y a beaucoup de variabilité», a déclaré Sachs.

L'avantage d'un diagnostic précoce

Les TSA englobent un large éventail de conditions caractérisées par des problèmes d'aptitudes sociales, de comportements répétitifs, de parole et de communication non verbale.

Cela concerne environ 1 sur 59 enfants (Trusted Source), les garçons étant quatre fois plus susceptibles d’être diagnostiqués que les filles.

La manière dont l’autisme se présente peut être très différente d’un enfant à l’autre, ce qui rend indispensable un plan d’intervention individualisé.

Le choix du moment est également un facteur important pour maximiser les avantages potentiels du traitement.

Pierce note que l'âge moyen du diagnostic d'autisme chez les enfants est de 52 mois.

«Compte tenu de la plasticité du cerveau humain devant être façonnée par une expérience environnementale précoce, en particulier au cours des premières années de la vie, cet âge tardif du diagnostic est regrettable car les enfants ne reçoivent pas de traitement à un âge qui pourrait leur être le plus bénéfique» m'a dit.

Sachs et Cody sont d'accord.

 

«Plus l'intervention est précoce, meilleur est le pronostic», a déclaré Sachs.

Cody a ajouté que les traitements antérieurs ont de meilleures chances de recâbler le cerveau d'un enfant et d'ajuster ses comportements.

«Une intervention précoce a tendance à être plus efficace», a-t-elle déclaré.

Sachs a noté que ces thérapies développent généralement de meilleures compétences de communication chez les enfants, ce qui peut soulager la frustration et le stress.

«Lorsqu'un enfant jette quelque chose à travers la pièce, il communique», a-t-elle déclaré.

Sachs et Cody ont tous deux déclaré qu'il semblait y avoir peu de mal à utiliser des traitements d'intervention précoce sur des enfants qui n'étaient peut-être pas du spectre.

Les thérapies aideront toujours à retarder le langage ou à résoudre tout autre problème de développement de l'enfant.

«Cela ne profitera qu'à l'enfant», a déclaré Cody.

Traitements disponibles, thérapies

Il existe trois approches principales d'intervention et de traitement: médicale, non médicale et complémentaire ou alternative.

Selon des représentants d’ Autisme Canada , les approches médicales comprennent:

régimes spécialisés, tels que sans gluten
les produits pharmaceutiques, tels que les antibiotiques
nutraceutiques, tels que les enzymes digestives

Les approches non médicales, selon le Guide pour l’enseignement efficace de l’ autisme au Texas (TARGET) , sont vastes et comprennent:

Intervention cognitivo-comportementale qui apprend aux individus à comprendre et à modifier leurs pensées et leurs comportements.
Exercice qui utilise l'effort physique pour réduire les comportements problématiques ou augmenter les comportements appropriés tout en améliorant la forme physique et la motricité.
Intervention mise en œuvre par les parents qui augmente les opportunités d'apprentissage positives et l'acquisition de compétences importantes.
Une aide qui aide les individus lorsqu'ils utilisent une compétence spécifique.
Renforcement qui établit la relation entre le comportement / l'utilisation d'une compétence de l'individu et la conséquence de ce comportement / cette compétence.
Autogestion qui apprend aux individus à réguler les comportements et à agir de manière appropriée.
Formation en aptitudes sociales aidant les individus avec des interactions sociales entre pairs, adultes et autres.

En plus des interventions et options thérapeutiques ci-dessus, de nombreuses familles et enfants atteints de TSA trouvent un soutien d'autres approches.

Selon Autisme Canada, ces autres thérapies comprennent:

art
la musique
ergothérapie
l'intégration sensorielle
loisirs thérapeutiques

La société de l'autisme a également souligné la thérapie animale comme une forme efficace de thérapie dans les cas appropriés. La zoothérapie peut inclure le travail avec les chiens, l'équitation ou la nage avec les dauphins.

"Ces animaux peuvent fournir une stimulation sensorielle apaisante, un point de focalisation et des occasions d'apprendre sur le comportement et la communication", déclare la Société de l' autisme .

Cody et Sachs ont noté que les thérapies peuvent être bénéfiques pour un enfant même à l'âge adulte, en particulier si les traitements sont en cours.

«Les interventions sont si importantes pour le développement de compétences qui dureront toute une vie», a déclaré Cody.

Sachs a ajouté que les thérapies peuvent également aider à résoudre des problèmes tels que l'anxiété, la dépression et le comportement obsessionnel qui coexistent parfois avec l'autisme.

Que peuvent faire les soignants?

Alors, que devriez-vous faire si vous remarquez des retards de développement?

Contactez un professionnel de la santé qui peut évaluer les TSA dès que possible.

«Si un enfant présente des signes de TSA, il est important de le soumettre immédiatement à une évaluation par un professionnel qualifié», a déclaré Pierce. «La grande stabilité d'un diagnostic de TSA au début du développement implique que les symptômes du TSA ne disparaîtront pas d'eux-mêmes. Une approche attentiste n’est probablement pas dans l’intérêt supérieur de l’enfant ».

Sachs et Cody ajoutent que les traitements peuvent également bénéficier aux parents.

Ils ont dit qu'un parent peut mieux comprendre le comportement d'un enfant une fois qu'il a reçu son diagnostic et qu'il est informé des traitements administrés.

Cela peut aussi amener les parents à rejoindre un groupe de soutien.

«Les interventions peuvent donner aux parents un accès à une communauté et à une feuille de route», a déclaré Cody.

Par Caroline

Santé du Monde