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Suis-je allergique aux chats ?

Près d'un tiers des français souffrant d'allergies sont allergiques aux chats et aux chiens. Et deux fois plus de personnes sont allergiques au chat plutôt qu’aux chiens

Il peut être difficile de déterminer la cause de vos allergies lorsqu'un animal vit dans votre maison. En effet, les maisons contiennent d'autres allergènes, tels que les acariens , qui pourraient provoquer des symptômes similaires. Il est important de consulter un allergologue pour confirmer l'allergie aux animaux domestiques.

Il peut être difficile d'admettre que le chat que vous aimez vous cause des problèmes de santé. Beaucoup de gens choisissent d'endurer les symptômes plutôt que de se débarrasser de leur animal de compagnie. Si vous êtes déterminé à vivre avec votre allergie, vous pouvez prendre des mesures pour minimiser ses symptômes

Les causes de l’allergie aux chats

La génétique semble jouer un rôle dans le développement des allergies, ce qui signifie que vous êtes plus susceptible de souffrir d’allergies si des membres de votre famille ont également des allergies.

Votre système immunitaire fabrique des anticorps pour combattre les substances susceptibles de nuire à votre corps, telles que les bactéries et les virus. Chez une personne qui a des allergies, le système immunitaire confond un allergène avec quelque chose de nocif et commence à fabriquer des anticorps pour le combattre. C'est ce qui cause les symptômes d'allergie :  démangeaisons , nez qui coule , éruptions cutanées et asthme .

Dans le cas des allergies au chat, les allergènes peuvent provenir des squames de votre chat (peau morte), de ses poils, de sa salive et même de ses urines. L'inhalation de squames d'animaux ou le contact avec ces allergènes peut provoquer une réaction allergique. Les particules allergène des animaux de compagnie peuvent être transportées sur les vêtements, circuler dans l'air, se déposer sur les meubles et la literie et rester dans l'environnement entraînées par les particules de poussière.

 

Symptômes de l’allergie aux chats

Vous n'êtes pas obligé de posséder un chat pour être exposé à l'allergène car il peut voyager sur les vêtements. Les allergies aux chats peuvent ne pas apparaître avant plusieurs jours si votre sensibilité ou vos niveaux d'allergènes sont faibles.

Les signes habituels d'une allergie au chat surviennent généralement peu de temps après le contact avec les squames, la salive ou l'urine du chat. L'allergène de chat auquel réagissent plus de 90% des personnes allergiques au chat provient de la salive et de la peau du chat. Il se trouve à des niveaux plus élevés chez les chats mâles et est transféré dans les poils du chat pendant sa toilette. L'allergène peut provoquer un gonflement et des démangeaisons des membranes autour des yeux et du nez , entraînant généralement une inflammation des yeux et un nez bouché . Certaines personnes peuvent développer une éruption cutanée sur le visage, le cou ou le haut de la poitrine en réponse à l'allergène.

La fatigue est courante dans les allergies non traitées. Mais les symptômes tels que fièvre , frissons , nausées ou vomissements doivent être considérés comme liés à une maladie plutôt qu'à des allergies.

Si vous êtes allergique au chat et que des allergènes de chat pénètrent dans vos poumons, ces allergènes peuvent se combiner à des anticorps et provoquer des symptômes. Ceux-ci peuvent inclure une difficulté à respirer , une toux et une respiration sifflante . Les allergies aux chats peuvent provoquer une crise d'asthme aiguë et peuvent déclencher un asthme chronique.

Jusqu'à 30% des personnes asthmatiques peuvent avoir une crise grave au contact d'un chat. Vous devriez discuter avec votre médecin du plan de traitement si vos symptômes deviennent perturbateurs ou inconfortables.

 

Comment les allergies aux chats sont-elles diagnostiquées ?

Il existe deux manières de détecter une allergie, y compris pour celle du chat :

le test cutané et le test sanguin. Il existe deux types de tests d'allergie cutanée . Un test cutané et un test cutané intradermique. Les deux tests donnent des résultats rapides et ont tendance à coûter moins cher que les tests sanguins.

Certains médicaments peuvent nuire aux tests cutanés. Par conséquent, demandez à votre médecin quel test vous convient le mieux. Les tests cutanés sont généralement effectués par un allergologue en raison de la possibilité de réactions graves au cours des tests.

 

Test cutané d'allergie

Ce test est effectué dans le bureau de votre médecin afin qu’il puisse observer les réactions éventuelles.

À l'aide d'une aiguille propre, votre médecin piquera la surface de votre peau (généralement sur l'avant-bras ou le dos) et déposera une infime quantité de l'allergène. Vous serez probablement testé pour plusieurs allergènes en même temps. Vous serez également piqué avec une solution de contrôle sans allergènes. Votre médecin peut numéroter chaque piqûre pour identifier l'allergène.

Au bout de 15 à 20 minutes environ, le site de la piqûre peut devenir rouge ou enflé. Cette réaction confirme une allergie à cette substance. Une allergie positive au chat causera généralement une sensation de démangeaisons rouges à l'allergène du chat. Ces effets désagréables disparaissent généralement 30 minutes après le test.

 

Test cutané intradermique

Ce test est également effectué dans le bureau de votre médecin afin qu'il puisse observer les réactions éventuelles.

Des allergènes possibles peuvent être injectés sous la peau de l'avant-bras ou du bras. Des bosses rouges et irritantes apparaissent avec une réaction positive.

Un test intradermique est considéré comme plus sensible pour détecter une allergie qu'un test cutané, ce qui signifie qu'il peut être meilleur pour montrer un résultat positif lorsqu'une allergie existe. Mais il peut aussi y avoir plus de faux positifs que le test cutané. Cela signifie que cela crée une réaction cutanée en l'absence d'allergie.

Les deux tests cutanés jouent un rôle dans les tests d'allergie. Votre médecin vous expliquera quelle méthode de test vous convient le mieux.

 

Test sanguin

Certaines personnes ne peuvent pas subir de tests cutanés, souvent en raison d'une affection cutanée existante ou de leur âge. Les tests sur la peau sont souvent plus difficiles pour les jeunes enfants. Dans ces cas, le médecin demandera un test sanguin. Le sang sera prélevé soit chez le médecin, soit dans un laboratoire, puis envoyé pour analyse. Le sang est ensuite examiné pour rechercher les anticorps anti-allergènes courants, tels que les squames de chat. Les résultats sont plus longs, mais il n’y a pas de risque de réaction allergique lors d’une prise de sang.

 

Comment traiter les allergies aux chats

Éviter l'allergène est préférable, mais lorsque ce n'est pas possible, les traitements suivants peuvent aider:

  • antihistaminiques 
  • sprays nasaux à base de corticostéroïdes
  • vaporisateurs décongestionnants en vente libre
  • les inhibiteurs de leucotriènes
  • immunothérapie

 

Remèdes maison pour traiter l’allergie aux chats

Le lavage nasal est un remède maison pour les symptômes des allergies au chat. L'eau salée (solution saline) est utilisée pour rincer les voies nasales, réduisant ainsi la congestion, l' écoulement postnasal et les éternuements . Plusieurs marques en vente libre sont disponibles. Vous pouvez produire de l'eau salée à la maison en combinant 1/8 de cuillère à thé de sel de table pour 7/8 d'eau distillée.

Selon les Instituts nationaux de la santé , l’acupuncture et les probiotiques peuvent atténuer les symptômes des allergies saisonnières. Cependant, la recherche est limitée. L'efficacité de ces produits pour les allergies aux animaux domestiques n'est pas claire. Les plantes médicinales qui présentent des avantages potentiels sont celles qui partagent une action similaire dans le corps par rapport aux médicaments traditionnels.

 

Allergies aux chats chez le nourrisson

Les scientifiques se demandent si les nourrissons exposés aux animaux très jeunes sont susceptibles de développer des allergies ou si le contraire est vrai. Des études récentes ont abouti à des conclusions contradictoires. Une étude menée en 2015 a révélé que l'exposition des nourrissons à des chats et à des chiens à la maison était associée à un risque plus élevé de développer des allergies au cours des quatre premières années de la vie de l'enfant.

D'autre part, une étude réalisée en 2011 a révélé que les bébés qui vivent avec des chats, en particulier au cours de leur première année de vie, développent des anticorps anti-animal et sont moins susceptibles de contracter une allergie plus tard.

Une étude réalisée en 2017 a montré que les chats et les chiens peuvent présenter un avantage en exposant les bébés à certaines bactéries saines tôt dans la vie. L'étude a conclu que les bébés exposés à un chat ou à un chien à la maison pendant la grossesse pourraient avoir moins de problèmes d'allergies à l'avenir que les bébés non exposés.

Votre médecin pourra répondre aux questions que vous pourriez avoir sur votre bébé et votre chat. Pour les enfants allergiques, retirer les jouets en tissu et les peluches et les remplacer par des jouets en plastique ou lavables peut aider à soulager les symptômes.

 

Comment réduire le risque d’allergies aux chats

Si vous découvrez que vous êtes allergique à votre chat, il existe d'autres options que de vous en débarrasser. Considérez ces stratégies pour réduire vos symptômes.

  • Gardez le chat hors de votre chambre.
  • Lavez-vous les mains après avoir touché le chat.
  • Enlevez la moquette et les meubles rembourrés. Les sols en bois ou en carrelage et les murs propres aident à réduire les allergènes.
  • Choisissez des carpettes ou des revêtements de meubles pouvant être lavés à l’eau chaude et lavez-les fréquemment.
  • Recouvrez les bouches de chauffage et de climatisation d'un matériau filtrant dense tel que la gaze.
  • Installez un filtre à air.
  • Changez fréquemment les filtres des climatiseurs et des générateurs d'air chaud.
  • Maintenez le niveau d'humidité de votre maison à environ 40%.
  • Passez l'aspirateur chaque semaine

Utilisez un masque facial pour épousseter ou nettoyer.
Recrutez une personne non allergique pour épousseter régulièrement la maison et nettoyer le bac à litière.

Si vous avez une allergie grave au chat, discutez avec votre médecin de l’immunothérapie pour une solution de traitement à long terme.

 

Par Dr m. rafy
Dr m. rafy
Naturopathe Santé du monde

Santé du Monde