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Un gène spécial détermine-t-il la quantité de sommeil dont vous avez besoin?

La recherche ouvre un certain nombre de possibilités théoriques intrigantes. 

Les chercheurs ont identifié une mutation génétique partagée par des personnes ayant besoin de moins de sommeil pour se sentir reposé.
Ces résultats pourraient un jour être utilisés pour développer des médicaments ou des thérapies qui aident les personnes à mieux dormir.
Le manque de sommeil est associé à une foule de problèmes, de sorte que tout ce qui aide les personnes à mieux dormir contribuera à de meilleurs résultats pour la santé.

Le sommeil est une expérience universelle. Mais même si nous passons environ un tiers de notre vie à dormir, la science sur les raisons pour lesquelles un individu a besoin de plus ou moins de sommeil n'est pas bien comprise.

La plupart des gens comprennent la quantité de sommeil dont ils ont besoin pour se sentir bien reposé, ainsi que les heures qui conviennent le mieux pour l'heure du coucher. Mais les raisons spécifiques de ces tendances sont quelque peu mystérieuses.

Des chercheurs de l'Université de Californie à San Francisco (UCSF) élucident certains de ces mystères, notamment le rôle que jouent les gènes dans la qualité de sommeil d'une personne.

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Leur étude a été publiée cette semaine dans la revue Neuron.

Les chercheurs ont étudié une famille présentant une mutation génomique qui leur garantissait un repos bien reposé même s'ils dormaient bien moins de 8 heures par nuit.

Ying-Hui Fu , Ph.D., généticien à l'UCSF et l'un des deux principaux auteurs du document, a d'abord identifié cette mutation chez des personnes au sommeil léger et naturel.

"Nous sommes à un stade où nous essayons de mettre en place un puzzle et de trouver les premières pièces à poser et à construire une image", a déclaré Fu. "C'est très excitant, car cela nous aide à comprendre comment notre sommeil est régulé."

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Comment la génétique intervient-elle?

Avant de plonger dans la recherche, il est important de comprendre les deux fonctions du sommeil.

La première, fonction circadienne, est relativement bien comprise.

Les rythmes circadiens sont essentiellement l'horloge interne du corps. Il détermine les moments de la journée où le corps se sent le plus alerte, ainsi que les moments où il a besoin de dormir.

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L’étude UCSF traite du deuxième système, l’entraînement homéostatique.

Cela fonctionne comme une minuterie interne ou un compteur. En bref, plus la personne est éveillée longtemps, plus la pression pour dormir est plus grande.

«La pulsion homéostatique a beaucoup de variabilité», a expliqué le Dr Jesse Mindel , neurologue au centre médical Wexner de l’Université d’État de l’Ohio, spécialisé dans la médecine du sommeil.

"Vous entendrez des gens dire qu'ils ont besoin de dormir pendant 8 heures, mais la réalité est qu'il y a en fait une quantité de sommeil assez importante et que la plupart des gens diraient qu'ils ont besoin de se sentir reposé", a déclaré Mindel.

Les rythmes circadiens et la pulsion homéostatique agissent de concert pour modifier les habitudes de sommeil, mais la pulsion homéostatique n’est toujours pas bien comprise.

Pour en savoir plus, les chercheurs de l'UCSF se sont appuyés sur les découvertes antérieures de Fu et ont étudié une famille avec une forme mutée du gène ADRB1.

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«Ces personnes sont vraiment très intéressantes» , a déclaré Dr Louis Ptáček , neurologue à UCSF et autre auteur principal du journal. «Ils dorment de 4 à 6 heures par nuit et se sentent bien au réveil. Ils dorment beaucoup moins que la moyenne des gens de leur vivant. »

Cette variante génétique qui fait que les personnes dorment naturellement à la dormance courte est un récepteur pour un composé appelé adénosine.

Les récepteurs de l'adénosine sont l'une des cibles sur lesquelles la caféine agit et interviennent également dans d'autres facteurs biologiques.

«Lorsque nous avons cartographié et cloné ce gène, c'était très excitant, car il s'agissait de la première preuve directe que ce gène et ce récepteur sont directement impliqués dans l'homéostasie du sommeil, ou la régulation de celui-ci», a expliqué Ptáček.

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Où cela mène-t-il?

Mindel dit que la recherche ouvre un certain nombre de possibilités théoriques intrigantes.

«Plus les personnes restent éveillées longtemps, cela affecte leur fonction cognitive, leur prise de décision, leurs émotions et leurs comportements», a-t-il déclaré. "Donc, si vous pouviez affecter la conduite homéostatique, vous n’auriez peut-être pas besoin de autant de sommeil que vous le faites actuellement, ce qui est une très puissante possibilité théorique de réfléchir."

Ptáček reconnaît que davantage de recherches seront nécessaires pour mieux comprendre ces liens. Mais il dit que tout ce qui peut aider les gens à mieux dormir est bénéfique du point de vue de la santé publique.

«Nous savons que la privation chronique de sommeil contribue à augmenter le risque de nombreuses maladies: cancers de toutes sortes, maladies auto-immunes, maladies psychiatriques, neurodégénérescence, etc.», a-t-il déclaré.

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«Si nous pouvions développer des composés qui aident les gens à mieux dormir et à dormir plus efficacement, nous pensons que cela pourrait avoir de profondes conséquences sur l'amélioration de la santé humaine en général - non pas d'une manière spécifique à une maladie, mais à travers l'idée d'une meilleure santé grâce à: mieux dormir », a déclaré Ptáček.

Les noctambules prennent note

"Que vous ayez tendance à être une alouette du matin ou un oiseau de nuit, un dormeur court ou un dormeur long, il y a beaucoup de contributions génétiques à ces traits", a déclaré Ptáček.

Parce que nous n'avons aucun mot à dire sur la génétique avec laquelle nous sommes nés, Ptáček affirme que ses collègues et lui-même défendent l'idée que les gens devraient être ouverts à la reconnaissance de ces différences biologiques de manière non critique.

«Il y a beaucoup à apprendre des personnes ayant des habitudes de sommeil différentes. Il y a des gens qui ont besoin de 10 heures par nuit pour se sentir bien reposé et pour fonctionner à un niveau optimal. Cela ne veut pas dire qu'il n'y a pas beaucoup de paresseux, aussi, qui se vautrent, »a déclaré Ptáček.

«Mais une partie de ce dont nous avons besoin en sommeil est génétiquement déterminée. Nous ne pouvons pas nier que chacun de nous est différent à cet égard et nous devons le respecter », a-t-il déclaré.

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Par Caroline

Santé du Monde